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科络思生物斩获数千万元pre-A轮融资
发布日期:2022-06-13  浏览次数:

近日,江北新区南京生物医药谷园区企业科络思生物宣布完成数千万元pre-A轮融资,用于公司硬件平台的完善和团队能力建设,加速创新药物先导化合物筛选平台的建立。本轮融资由华泰紫金旗下华泰国信基金作为领投方,北京清华工业开发研究院旗下水木领航基金、南京江北科投集团作为跟投方共同完成。


科络思生物注册成立于2021年3月,6月获鹰盟资本天使轮投资,7月正式运营,2022年1月获南京药石科技股份有限公司数百万战略投资,6月启用南京生物医药谷加速器二期1700平米研发基地,是国内首批立足于化学生物学交叉领域的生物科技企业。公司聚焦小分子创新药物研发领域,以化学蛋白质组学技术为核心,从事药物靶点发现和靶向药物先导化合物筛选。


从技术出发,在生理活性环境中寻找新靶点和新药物

基于高分辨质谱的化学蛋白质组学技术,利用化学探针与活细胞或者组织进行孵育,实现化学探针特异性结合蛋白质靶点的分离与富集。化学探针包括由已知药物、天然产物、代谢活性分子以及有成药潜质的化合物改造成的性质相近、具有生物正交反应基团的分子,以及与氨基酸残基(例如半胱氨酸,赖氨酸等)特异性反应的分子。


这种直接在生理环境中进行的药物靶点发现和先导化合物筛选技术,无需纯化蛋白,借助质谱同时分析细胞中上万个蛋白与药物相互作用关系,可以提供更真实的药物-靶点数据,发现更多可成药靶点,也为计算机辅助药物设计提供大量高质量的数据来源。该技术能有效规避现阶段小分子药物发现过程中面临的困难,包括蛋白靶点难以纯化,纯化后易出现结构、活性、辅酶因子等丢失导致的活性丢失,难以发现药物潜在的脱靶靶点等问题。同时,该技术能够在蛋白质表面发现未知的功能性口袋,并为这些潜在的蛋白靶点提供具有高亲和力和高特异性的苗头化合物结构,从而为难成药靶点提供解决方案。随着该技术平台的日趋成熟,近年来,诺华、辉瑞、拜耳等国际医药巨头已将化学蛋白质组学技术用于新药研发,从而有效提升了小分子药物研发效率,并大幅规避了脱靶风险。


从实践出发,填补中国创新药物研发领域空白区

化学蛋白质组学领域经过20多年的学术研究沉淀,正逐渐在药物研发中扮演着越来越重要的角色。以该领域的先驱企业美国Vividion Therapeutics为例,该公司利用化学蛋白质组学技术筛选出多个“first-in-class”的药物先导化合物,并作为主要管线进行推进,目前已有多个处于pre-IND阶段。2021年Vividion在IPO前被拜耳以20亿美金收购,其中包含15亿预付款和5亿美金里程碑付款。由于该技术的交叉性,前沿性和发展性,在全球能利用化学蛋白质组学技术进行新药筛选和开发的公司屈指可数。


作为国内首批从事化学蛋白质组学技术产业开发与应用的企业,科络思生物的核心团队已聚焦该技术平台深耕十余年,并在干湿实验平台展开全面布局,力争将该技术全面应用到小分子药物发现领域。科络思生物的主要业务方向包含两个方面:一方面是创新药物先导化合物发现与PCC开发,利用公司自主知识产权的DIA-ABPP技术平台,针对感兴趣靶标蛋白质和化合物库筛选相应的共价先导化合物,并进行后续结构优化获得PCC;另一方面是创新药物靶点发现,利用公司已建成的创新药物靶点发现技术平台,对药物分子进行分子机制解析,并解决小分子药物在活细胞中的脱靶蛋白鉴定的问题,从而为小分子药物提供生物安全性评价。公司正式运营以来,已经与超过40所高校研究机构和多家新药研发企业建立长期合作关系,利用化学蛋白质组学技术,为靶向“不可成药”蛋白质提供更多的解决方案。


从初心出发,用化学生物学让创新货真价实

科络思生物立足中国,放眼世界,力争打造一站式靶点发现和先导化合物筛选的技术平台,提供从药物靶点分析、药物结构优化、药物安全性评价等药物相关的全方位信息,整合数据为人工智能辅助药物设计赋能,缩短创新药物研发周期,满足市场上对于全新的药物靶点和药物结构的需求,为治愈疾病提供更多的可能性。科络思生物聚集了七位国际知名化学生物学领域科学家作为学术顾问,由中国科学院院士、南京大学郭子建教授领衔,包含了来自北京大学的王初、陈鹏、陈兴教授,以及南京大学的赵劲、李劼、谢然教授。学术顾问团队之一北京大学王初教授师承美国科学院院士、化学蛋白质组学领域先驱、Vividion Therapeutics的创始人——Benjamin Cravatt,在Cravatt lab学习工作期间,曾开发competitive iso-TOP Activity-Based Protein Profiling(ABPP)技术,为共价药物筛选奠定了方法学基础,并在2013年回到北京大学建立自己的实验室后,对该技术进行进一步的提升和优化;科络思生物的创始人陈南作为王初教授的第一批博士生,跟随王初教授在国内将该技术平台逐步建立,并参与了对该技术的改进,博士毕业后,赴美国洛克菲勒大学工作学习,并利用该技术与Bayer、Dewpointx等公司开展药物靶点发掘项目的研究合作。


在与药企的合作中,更加充分地认识到该技术对于加速药物发现的巨大作用,毅然回国,投身产业,创办科络思生物,推动化学蛋白质组学技术在新药研发领域的产业化落地,为产出更多中国本土的“first-in-class”的药物贡献自己的力量。致广大而尽精微,科络思生物以“致广大”立身,挑战最精尖的创新药物研发领域;以“尽精微”入手,发挥自身优势,逐步提升技术手段,为新药研发赋能。


科络思生物创始人陈南博士表示:科络思生物的成立和发展,受到了各方面的支持和帮助,感谢本轮投资方对科络思生物的认可和支持,感谢南京江北新区生物医药谷和江苏南创研究院为我们在起步时提供资源、场地和帮助,感谢药石科技、鹰盟资本等各位股东和合作伙伴一直以来的信任与陪伴。小分子化学药物始终是新药研发领域的热门,许多创新性技术推动着该领域的发展,例如DEL筛选技术,AI辅助的药物开发等。区别于众多的体外药物研发策略,化学蛋白质组学技术利用活性化学小分子探针,结合高通量蛋白质组学分析方法,能够在活细胞或者疾病组织中,直接进行药物新靶点发现和靶向药物先导化合物筛选。目前国际上,该技术在新药研发产业界正在兴起,其价值也在日益凸显。科络思生物聚集了一批来自北京大学和南京大学,也是国内最早从事化学蛋白质组学研究的顶尖科学顾问团队,我们希望能够利用自身的优势,立足国内生物医药产业发展的新时代,推动该技术在国内新药研发领域的应用,贡献自己的力量。


华泰紫金大健康基金合伙人陈淼博士表示:科络思生物是中国目前少有的专注于运用化学蛋白质组学法驱动靶点鉴定和药物发现的公司。公司创始及顾问团队在化学生物学领域深耕多年,在化学蛋白质组学、蛋白质标记、药物筛选、设计与开发等领域积累了丰富的经验。公司已服务多家小分子新药研发企业及高校或研究所课题组,涉及共价抑制剂和PROTAC药物等。此外,公司“不可成药”靶点药物筛选体系取得阶段性进展,展现出了巨大的发展潜力,有望成为国内化学蛋白质组学方向的龙头企业。


水木创投董事总经理颜祎表示:化学蛋白质组学作为近二十年新兴的蛋白质研究手段,在靶点发现、先导化合物筛选和药物脱靶性验证等多个新药研发关键环节均具有不可替代的技术优势。科络思团队在这一技术平台有十余年研究积累,对分子探针设计、组学技术开发、靶点亲和力预测等领域储备大量技术与经验。作为水木创投在蛋白质组学产业链的重要布局,我们期待在陈南博士的带领下,科络思可以成长为化学蛋白质组学领域的领军企业,为全球创新药物的研发提供助力。


江北科投集团副总经理(主持工作)朱旨昂表示:科络思生物是国内首个立足于化学生物学交叉领域的生物科技企业,公司正在逐步建立最前沿的化学蛋白质组学技术平台,能够为药企解决药物作用靶点鉴定、药物毒副作用、机制发掘等药物研究领域的关键问题。作为致力于支持具有自主创新研发能力的科技企业的国有投资平台,我们非常荣幸这次牵手。科络思生物作为新区生物医药产业链的上游企业,依托并结合新区生物医药公共服务平台质谱检测与分析中心在传统蛋白质组学技术上的规模优势和地区影响力,高质高效推进化学蛋白质组学技术在产业上的融合创新,非常期待科络思生物在新区的创新产业土壤中奋力成长,未来创造更大的市场价值。