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Nature子刊:北京大学尹玉新团队揭示肿瘤免疫逃逸新机制
发布日期:2020-01-16  浏览次数:
恶性肿瘤发展和转移是与机体免疫系统相互博弈的结果。肿瘤细胞可以通过诱导T淋巴细胞功能耗竭,从而逃避免疫细胞的攻击。近年来广泛应用的PD-1抗体治疗,就是通过阻断T淋巴细胞功能耗竭,恢复T细胞的活性,在肿瘤免疫治疗中取得了较好的疗效。但是目前只有20%的患者对PD-1抗体治疗有反应。因此,探索肿瘤影响T淋巴细胞功能的机制,明确T淋巴细胞在肿瘤微环境中缘何发生功能耗竭,对鉴定肿瘤免疫新靶点,研发有效的肿瘤治疗新策略有重要意义。

2020年1月13日,北京大学系统生物医学研究所尹玉新教授团队在国际免疫学领域顶级期刊 Nature Immunology (IF = 23.53)在线发表题为:The phosphatase PAC1 acts as a T cell suppressor and attenuates host antitumor immunity 的研究论文。

该研究首次报道PAC1作为免疫系统负调控因子,特异性抑制T淋巴细胞防御功能,促进肿瘤免疫逃逸。

尹玉新团队通过对肿瘤微环境中的炎症因子和代谢物进行系统分析,发现肿瘤产生的超氧化物ROS可以维持周围浸润T淋巴细胞中PAC1基因的高表达。进一步的机制研究显示,ROS通过激活转录因子EGR1而促进PAC1分子的转录和表达。

2003年,尹玉新教授课题组首次在 Nature 上报道PAC1参与肿瘤的发生与发展的研究,并提出PAC1作为特异性表达在免疫系统的磷酸酶,可能参与肿瘤微环境的形成及重塑。

2015年,尹玉新教授课题组在 Nature Immunology 发表研究论文,揭示了PAC1通过调控转录因子STAT3活性抑制Th17细胞分化,从而抑制自身免疫性疾病的发生发展。鉴于PAC1具有强大的免疫调节能力,课题组随后对PAC1能否成为新的肿瘤免疫治疗靶标进行了深入的探索。

本次研究发现PAC1在功能耗竭的T淋巴细胞中特异性高水平表达,PAC1表达较高的肿瘤患者,其预后较差。进一步研究显示,PAC1抑制CD8+ T细胞扩增和分泌细胞因子的能力。利用PAC1基因敲除小鼠和荷瘤小鼠模型,研究人员发现PAC1的缺失增强CD8+ T细胞的效应功能,降低T细胞表面PD-1的表达,促进宿主抗肿瘤免疫应答,从而抑制肿瘤进展和转移。在机制方面,PAC1通过招募核小体重构和去乙酰化(NuRD)复合体,重塑T细胞的染色质开放性,特异性抑制下游效应性基因的表达,最终促进耗竭性T淋巴细胞的形成。

综上所述,PAC1作为重要的T淋巴细胞功能抑制因子,可以减弱宿主免疫监视功能,促进肿瘤免疫逃逸。而抑制PAC1通路,可以激活T淋巴细胞的防御功能,该研究为肿瘤免疫治疗提供了潜在的新型药物靶点。

据悉,北京大学基础医学院吕丹副研究员和博士后刘亮为该论文的共同第一作者,北京大学系统生物医学研究所尹玉新教授为通讯作者。该项研究获得国家重点研发计划、国家自然科学基金、北京市自然科学基金、北大-清华生命科学联合中心(CLS)和北京大学医学部青年学者培养基金等项目的资助。

论文链接:

https://www.nature.com/articles/s41590-019-0577-9

来源:BioWorld